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Barrages en vue

9 mai 2017 - 18:31

En s'imposant sans difficulté à Reichstett (36-30), Altkirch a conforté sa 2e place dans la poule C de Nationale 2. D'autant plus que Montigny a été surpris à domicile. Les barrages d'accession en N1 se précisent.

L'US Altkirch n'a pas eu à forcer son talent pour remporter sa seizième victoire de la saison contre Reichstett. Comme bien souvent, l'écart avait été fait dès la mi-temps (9-23). Et malgré un petit relâchement légitime, et une seconde période bas-rhinoise, jamais les filles de Robert Pallaro ne se sont mises en danger (30-36 au final).

« Le match était plié à la pause. On a fait des rotations, ce qui a ouvert le jeu et permis à une combative équipe de Reichstett de refaire une partie de son retard. Ça reste un très bon week-end », apprécie le coach sundgauvien.

Car dans le même temps, Montigny a été surpris chez lui par l'ESSAHB (30-31). Et ça, « personne ne s'y attendait ». Cette contre-performance mosellane permet à l'USA de conforter sa 2e place qualificative pour les barrages d'accession en Nationale 1, le 17 juin à Sedan.

S'il leur reste encore trois journées à disputer, deux rencontres à domicile (Reims, Sainte-Maure/Troyes) entrecoupées d'un court déplacement à Kingersheim, les Haut-Rhinoises ne se font guère d'illusions quant à leurs chances de souffler la première place à Épinal, serein avec ses trois points d'avance. Dans une saison où elles se sont baladées quasiment chaque week-end, elles ont manqué leurs deux rendez-vous majeurs.

« On doit gagner à Épinal (défaite 27-26) où on fait la course en tête tout le match et pareil chez nous où on a deux buts d'avance à trois minutes de la fin (revers 27-28). La première place ne dépend plus de nous. Et devant, il y a une belle équipe qui a le vent en poupe. Dans ces conditions, c'est difficile d'y croire. Mais si c'est nous qui étions en tête, personne n'aurait rien à redire », estime le technicien.

« Ça se joue au mental »

En 2015-2016, cette 2e place aurait suffi au bonheur de Robert Pallaro car synonyme de montée. Ce n'est plus le cas. Il va donc falloir étirer la saison deux semaines de plus pour tenter d'y parvenir sur un match sec face à un autre deuxième de groupe. Aujourd'hui, les adversaires potentiels seraient Dreux, Cannes/Mandelieu et Anglet/Biarritz, que du lourd.

Pour cette échéance en terre ardennaise, Altkirch espère pouvoir compter sur sa gardienne titulaire Élodie Jean-Bart. La militaire de carrière s'est donné une entorse au genou en treillis il y a deux semaines. Elle passera prochainement une IRM alors que les ménisques pourraient être touchés. En attendant, comme samedi, c'est la néophyte Nathalie Tschiember qui a assuré l'intérim.

« Elle fait partie des "Barjotes" de l'équipe "deux". Après le rugby, elle a démarré le hand et s'est rapidement retrouvée dans le but. Elle a déjà dépanné à quatre ou cinq reprises, apprécie Robert Pallaro. Elle fait ce qu'elle peut et nous rend un fier service. Un grand merci à elle. Cela prouve bien qu'Altkirch est une grande famille. »

Ce n'est toutefois pas une défection qui fera dévier les Alsaciennes de leur objectif avoué : la N1. Elles ont les moyens d'aller au bout de leurs ambitions. « Je commence à avoir l'habitude des barrages. Ça se joue au mental, assure le coach de l'USA. Il faudra répondre présent le jour J, digérer le voyage. On a une équipe expérimentée pour réussir. »

D'ici la mi-juin, il faudra tenir la cadence. Voire encore accélérer pour ne pas ternir une saison quasi immaculée.

J-T.W © Dna, Mardi le 09 Mai 2017 - Tous droits de reproduction réservés

 

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  Équipes Pts J G Nuls P Buts + Buts - Diff
1 EPINAL HB 64 22 21 0 1 720 517 203
2 US ALTKIRCH 59 22 18 1 3 733 622 111
3 ENTENTE MONTIGNY HANDBALL 55 22 16 1 5 688 642 46
4 HBC KINGERSHEIM 51 22 15 1 6 604 541 63
5 STELLA SPORTS SAINT MAUR HANDBALL 43 22 10 1 11 677 693 -16
6 ASS. STE MAURE-TROYES 40 22 9 2 11 582 593 -11
7 REIMS CHAMPAGNE HANDBALL 38 22 8 0 14 571 613 -42
8 COLMAR CENTRE ALSACE 37 22 7 1 14 597 627 -30
9 E. STRASBOURG SCHILTIGHEIM ALSACE HANDBALL 36 22 6 2 14 558 647 -89
10 CHEVIGNY ST SAUVEUR HANDBALL 36 22 7 0 15 576 640 -64
11 REICHSTETT 36 22 6 2 14 556 606 -50
12 CERCLE SPORTIF VESULIEN HAUTE SAONE 29 22 3 1 18 559 680 -121